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Partes de una catapulta

La catapulta consiste en una clase de máquina empleada como arma para lanzar piedras u otros elementos como alquitrán caliente, que podrían hacer daño. Usualmente, las catapultas se colocaban en terrenos más altos o en torres de los castillos para facilitar el disparar más lejos. Lanzaban rocas para romper las paredes de un castillo, o alquitrán para incendiar algo.

Estos instrumentos utilizan pesas y palancas para arrojar piedras u otras cosas por el aire. No lanzan tan lejos como las armas modernas, y no son útiles en las guerras actuales. Las catapultas fueron muy empleadas durante la Edad Media.

En la actualidad las catapultas se emplean para analizar armas vetustas y como parte de experimentos en áreas como la ingeniería o la física. Algunas catapultas se pueden ver en museos.

No se sabe concretamente cuando los romanos empezaron a utilizar esta clase de arma. Sin embargo, hay historiadores que indican que pudo ser después de las Guerras Pírricas que inició en el 280 y concluyó en el 275 antes de Cristo. En esta época los romanos observaron y copiaron tácticas de los griegos.

Partes de una catapulta


La cuerda de torsión

De acuerdo a los escritos dejados por el arquitecto griego Vitruvio, la cuera empleada para la torsión estaba hecha de pelo de mujer, o de tendón de animal. En específico, su creación consistía en humedecer los tendones para ablandarlos, sacar su parte interna y trenzar con ellos la cuerda.

La principal cualidad de dichos tendones era su gran elasticidad o capacidad de acumular y liberar la energía, lo cual es similar o inclusive superior a la de los mejores materiales artificiales de la actualidad, y en esta selección descansa gran parte del funcionamiento de la balista.

Cuando se terminaba la soga, ésta se guardaba hasta el montaje de la catapulta.

El proyectil

El proyectil tenía que cumplir requisitos esenciales:

  • Debía tener un peso que fuera ideal para la clase de objetivo y la distancia a la que estuviera. O sea, cuanto más pesada fuera la bala, más destrucción causaría, pero menos distancia podría alcanzar. Contrario a esto, un proyectil de poco peso generaría menos daños, pero podría ser lanzado desde una distancia superior.
  • La forma debía ser redonda. La talla de la bala debía hacerse con cierto esfuerzo, porque los proyectiles son más precisos cuanto más adecuada sea su esfericidad. Un proyectil con forma irregular, podría sufrir desviaciones importantes en la trayectoria, aparte de frenarse de forma considerable y perder energía.

Piezas metálicas

Eran insuficientes (como se espera de una herramienta construida en campaña) pero importantes. Esencialmente eran unos tornillos de torsión, alrededor de los cuales se abrazaba la soga de tendones, cuyo uso era a la vez adherirla al bastidor y otorgarle una torsión más.

Posiblemente estos objetos fueran de bronce, que entre las aleaciones que se conocen de la época, supone una buena solución de compromiso entre el rozamiento y la fuerza o resistencia.

Es probable que otras diminutas partes también estuvieran hechas de metal, como el disparador o el mecanismo de sierra y palanca empleado para tensar la cesta de a poco, por ejemplo. La catapulta, para ser resguardada contra el fuego u otros proyectiles, tendría un blindaje externo colocada en la zona frontal de los bastidores.

Madera

Los expertos indican era suficiente con la madera de un árbol grande para crear todas las piezas necesarias para el montaje de una catapulta de enorme tamaño. Es claro que no todos los árboles eran igualmente convenientes, puesto que se esperaba de la estructura de la madera:

  • Que lograra soportar la fuerza de torsión a la que eran sometidos los bastidores.
  • Que soportara los embates de los brazos contra el bastidor al lanzar el proyectil.
  • Que los brazos aguantarán la tensión cuando la cesta fuera retraída.

Créditos & citaciones en formato APA: Revista educativa Partesdel.com, equipo de redacción profesional. (2019, 04). Partes de una catapulta. Paola. Obtenido en fecha , desde el sitio web: https://www.partesdel.com/partes_de_una_catapulta.html.